Одна из самых знаменитых церквей Британии и, пожалуй, самая знаменитая церковь Лондона — о ней здесь знают все, и это церковь Сент-Мэри-ле-Боу. Одна из важнейших церквей Сити за последнюю тысячу лет, она вошла в легенды более пятисот лет назад, а в целом ей около тысячи.

Сейчас эта маленькая церковь по-прежнему считается «домашней» церковью гильдий, а заодно — и всей финансовой индустрии лондонского Сити.

История постройки

Возможно, церковь на этом месте была и еще раньше, но официально первая церковь Сент-Мэри-ле-Боу основана в 11 столетии, в тот момент английской истории, когда страну англосаксов захватили норманны. Они-то и перестроили вскоре старое здание, украсив его двумя арками, которые навсегда дали ей название (bow — арка).

Здание не сохранилось, разрушенное Великим пожаром 1666 г., но к этому моменту церковь уже занимала особое положение, поэтому после пожара ее отстроили быстро — почти сразу после кафедрального собора Святого Павла.

По заказу правления Сити занимался восстановлением послепожарных разрушений Кристофер Рен — архитектор, во многом определивший облик современного Сити и многих его достопримечательностей. Это имя тоже известно в Лондоне почти всем — его творения трудно не заметить, он отстроил несколько сотен зданий, и одно из них — собор Святого Павла.

Рен сам создавал все свои проекты, и церковь Сент-Мэри-ле-Боу не стала исключением. То здание, которое мы видим сейчас, построено им и именно по его проекту в 1673 г. Оно было довольно сильно повреждено во время Второй мировой войны, но его восстановили.

Положение церкви и легенды о ней

Но архитектурные достоинства и работа знаменитого и талантливого архитектора — это только половина истории. Вторая ее половина — то положение, которое церковь занимала и занимает в Сити.

Она считалась «домашней» церковью гильдий, а так как именно гильдии избирали правление Сити, то, соответственно, это было существенно. Сент-Мэри-ле-Боу возвышалась в центре ремесленных кварталов, и существовало поверье, что настоящие «кокни» (самые низкообразованные и низкооплачиваемые рабочие, создатели жаргонного английского языка, очень-очень безграмотного) родятся только в пределах слышимости колоколов Сент-Мэри-ле-Боу. И эта легенда не единственная.

По легенде, услышав звон ее колоколов, подмастерье Дик Виттингтон вернулся назад в Сити, из которого он уже шел назад в свою деревню, и стал одним из самых успешных лорд-мэров Сити за всю его историю. От этой церкви отмеряли расстояния (от Лондона — куда-то), возле нее сменялись средневековые ночные стражники, ее колокола упоминаются в огромном количестве произведений английской литературы — от песенок «для самых маленьких» до фундаментальных религиозных трудов. О ней написаны книги, ее рисовали на картинах и о ней рассказывали массу всяких историй.

Сейчас эта маленькая церковь по-прежнему считается церковью гильдий, а заодно — и всей финансовой индустрии лондонского Сити. Она работает как приходская, но службы там сокращенные, поэтому надолго ее обычно не закрывают. Но, по древней традиции, ее работа привязана к работе Сити («домашняя» церковь гильдий, помните?), поэтому в выходные она закрыта.

Это совсем маленькая церковь, но прийти сюда стоит: и чтобы посмотреть здание (очень изящное), и чтобы увидеть такое легендарное место — она не раз попадется вам потом в английской классической литературе. Осмотр не займет много времени.

 

Практическая информация

Эта церковь открыта с 7:30 до 18:00 с понедельника по среду, с 7:30 до 18:30 в четверг и с 7:30 до 16:00 в пятницу, церковь может быть закрыта в рабочее время — для церемоний.

Официальный адрес: London, EC2V 6AU, Cheapside, St. Mary-le-Bow.

Рядом находятся сразу 3 станции метро: «Банк», «Сент-Пол» и «Мэншн хаус» (она ближе всего), но Сити лучше всего смотреть пешком.

Вокруг церкви

Вокруг церкви можно найти массу других достопримечательностей. Рядом собор Святого Павла, Старая биржа, Английский банк, множество других церквей (старейших в городе, потому что именно Сити — старейшая часть Лондона) и старые улицы. Сити сильно разбомбили во время войны, поэтому старой застройки сохранилось не слишком много, но есть. Также тут много кафе и ресторанов самых разных ценовых категорий, от достаточно демократичных до неприлично дорогих, предназначенных для празднования миллионных сделок, от пабов до баров шампанского.

Подписывайтесь на наши новости в Telegram: telegram.me/RBnewsUK